Audi fera ses débuts en Formule 1 en 2026

Publié le 26 août 2022 dans Course automobile par AFP

En attendant Porsche, voici Audi: le constructeur allemand fera ses débuts en Formule 1 en 2026 comme motoriste, a annoncé vendredi son PDG lors d'une conférence de presse en marge du Grand Prix de Belgique.

Audi développera son moteur hybride à Neubourg-sur-le-Danube, en Bavière, et nouera un partenariat avec une écurie du Championnat du monde de F1 « qui doit être annoncé d'ici la fin de l'année », a expliqué Markus Duesmann à Spa-Francorchamps.

Photo: Audi AG

Cette équipe pourrait être l'écurie Sauber, qui court actuellement en F1 sous l'appellation Alfa Romeo et est motorisée par Ferrari, selon la presse spécialisée. 

Un indice de plus est venu renforcer cette hypothèse vendredi, avec l'annonce par Alfa Romeo de la fin de son partenariat avec Sauber, fin 2023. Libre, l'écurie basée à Hinwill pourrait ainsi s'allier avec Audi et lui fournir les châssis.

« Timing parfait » 

La marque du groupe Volkswagen rejoint Mercedes, Ferrari, Renault et Red Bull (avec la technologie Honda) comme motoriste de la catégorie reine du sport auto.

Photo: Audi AG

Cette annonce intervient dix jours après l'approbation, par le Conseil mondial du sport automobile de la FIA, d'un règlement sur les nouveaux moteurs des Formule 1 pour 2026.

« C'est un timing parfait, avec les nouvelles règles: la F1 change d'une façon qui nous permet d'arriver, avec une part très importante de l'électrique » dans le moteur hybride, a développé Markus Duesmann, présent en Belgique aux côtés de Stefano Domenicali, PDG de la Formule 1, et de Mohammed Ben Sulayem, président de la Fédération internationale de l'Automobile (FIA).

Les moteurs, déjà hybrides depuis 2014, verront à partir de 2026 une augmentation de l'énergie électrique et utiliseront des carburants 100% durables, prérequis pour la marque allemande.

Photo: Audi AG

« Nous avons décidé de devenir un constructeur automobile 100% électrique », d'ici 2033, a rappelé le PDG de la marque de luxe aux quatre anneaux.

Audi a également souligné l'importance du plafond budgétaire déjà existant pour les écuries, et de la mise en place en 2023 d'un autre plafond, sur les coûts pour les motoristes cette fois.

« C'est un événement majeur pour notre sport, a applaudi Stefano Domenicali. C'est une reconnaissance importante du fait que notre choix de moteurs hybrides à carburant durable en 2026 est une solution d'avenir pour le secteur automobile ».

Photo: Audi AG

Audi, engagé comme l'ensemble du groupe Volkswagen dans un vaste virage électrique, espère ainsi profiter de la F1, en plein regain d'intérêt ces dernières années, pour afficher ses technologies et ambitions plus « vertes ».

Son arrivée marque par ailleurs le retour d'une fabrication sur le sol allemand d'un moteur de F1, Mercedes concevant les siens au Royaume-Uni.

Le constructeur modifie les infrastructures déjà existantes d'Audi sport à Neubourg pour les amener « aux standards de la F1 », a expliqué son président.

Photo: Audi AG

Avec Sauber ? 

S'ils ont levé le voile sur leur programme, au sens figuré comme au sens propre, en présentant une monoplace de démonstration aux couleurs d'Audi, des zones d'ombre restent à éclairer.

La possibilité de monter une équipe à part entière a été écartée et Audi a discuté avec plusieurs écuries pour une association. « Selon l'équipe, la forme de notre engagement sera différente », a annoncé Markus Duesmann.

Si McLaren, Aston Martin ou encore Williams ont été cités dans le cadre d'un rachat ou d'un partenariat, Sauber — qui continuera de courir jusqu'à fin 2023 sous le nom de son commanditaire titre Alfa Romeo — apparaît désormais comme le partenaire le plus probable.

L'arrivée en F1 d'Audi, 13 fois vainqueur des 24 Heures du Mans, marque la fin de son programme de retour en endurance (catégorie Lmdh). En revanche, Audi compte toujours gagner le Dakar avec son moteur hybride, premier du genre dans le célèbre rallye-raid.

Une autre marque du groupe Volkswagen, Porsche, devrait prochainement annoncer sa venue en F1. 

Markus Duesmann a parlé de « deux programmes complètement séparés: nous allons avoir nos infrastructures en Allemagne, et si Porsche arrive, ils auront les leurs au Royaume-Uni ».

Photo: Audi AG

Cette précision roule dans la direction, pour la marque de Stuttgart, d'un possible retour via un partenariat avec Red Bull: un rachat à hauteur de 50% de l'écurie autrichienne basée à Milton Keynes (Angleterre), actuelle leader de championnat du monde. 

Porsche, à la différence d'Audi, a déjà connu trois périodes en F1: au début des années 1960 comme écurie d'usine, comme motoriste de McLaren (1983-1987) puis en 1991 avec l'éphémère équipe Footwork.  

En vidéo : comment les freins d'une F1 sont-ils testés?

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